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La belleza y simplicidad del alfabeto coreano: Hangul

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¿Sabías que el coreano es uno de los idiomas más geniales y fáciles de aprender del mundo? Su sistema de escritura, el Hangul (한글), es una obra maestra de la ingeniería lingüística. A diferencia de otros sistemas de escritura asiáticos, como los jeroglíficos chinos (hanja, 漢字) o los enigmáticos kanjis japoneses, el Hangul es simple y lógico. Pero no te dejes engañar por su aparente simplicidad: el Hangul tiene su propia magia y personalidad.

Una breve historia de Hangul

¿Te imaginas crear tu propio alfabeto? Pues eso es lo que hizo el Rey Sejong el Grande, el cuarto rey de la dinastía Joseon de Corea, en 1443. Antes de que él inventara el Hangul (한글), los coreanos tenían que usar los caracteres chinos (hanja, 漢字) para escribir su idioma. Pero eso era un lío, porque el coreano y el chino son muy diferentes y hay miles de caracteres chinos. Así que solo los más ricos y educados podían leer y escribir, el resto del pueblo se quedaba en la ignorancia.

Pero el Rey Sejong no quería eso. Él quería que todos sus súbditos pudieran aprender a leer y escribir fácilmente. Así que se puso manos a la obra y creó un alfabeto nuevo, basado en la forma y el sonido de la boca al pronunciar las letras. El Hangul era tan simple y lógico que cualquiera podía aprenderlo en poco tiempo. El Rey Sejong le regaló al pueblo coreano una herramienta poderosa para expresarse y comunicarse. Por eso, hoy en día, muchos coreanos lo consideran como el padre de su nación.

La oposición y el renacimiento de Hangul


Aunque el Rey Sejong creó este alfabeto para que todos los coreanos pudieran leer y escribir fácilmente, la élite literaria lo rechazó. Ellos preferían los caracteres chinos (hanja, 漢字), que eran más difíciles y prestigiosos. Así que hicieron todo lo posible por impedir que se difundiera. Incluso hubo un rey que lo prohibió y castigó a quienes lo usaban.

Pero este alfabeto no se rindió. A pesar de la persecución y la censura, se abrió paso entre el pueblo. Sobre todo, las mujeres y los escritores de ficción popular lo adoptaron para expresar sus sentimientos e historias. Era como una flor que crecía entre las grietas de una pared.

Con el tiempo, fue ganando reconocimiento y apoyo. Los nacionalistas coreanos y los misioneros occidentales lo promovieron como un símbolo de la identidad y la cultura coreana. Empezó a usarse en documentos oficiales y en la educación. Resistió al dominio japonés, que intentó eliminarlo. Y finalmente, después de la guerra de Corea, se convirtió en el único sistema de escritura oficial tanto en Corea del Norte como en Corea del Sur.

Así es como pasó de ser un alfabeto marginado a ser uno de los más admirados y estudiados del mundo. Es la prueba de que una idea brillante puede vencer a la adversidad y cambiar la historia.

Desglosando el alfabeto coreano


Las bases del Hangul son sencillas: consta de 14 consonantes y 10 vocales, que pueden agruparse en bloques para formar 27 digráficos más. Estos caracteres pueden combinarse para formar sonidos, algunos de los cuales no existen en la fonología coreana tradicional.

Consonantes y vocales en Hangul

Las letras coreanas imitan la forma en que la boca se mueve cuando se crea el sonido
correspondiente
. Cada letra, ya sea consonante o vocal, tiene un diseño distintivo que
refleja su pronunciación.

Los idiomas de diferentes grupos lingüísticos rara vez se parecen entre sí. Por lo tanto,
es muy difícil explicar los sonidos de un idioma utilizando las letras de otro. En nuestro
contexto, esto significa que no hay una manera perfecta de representar los caracteres
coreanos utilizando letras o sonidos en español. Las letras que usaremos
para explicar cómo se pronuncian las letras del alfabeto coreano son la representación
más cercana posible
.

Consonantes básicas

El Hangul posee catorce consonantes fundamentales, que son las siguientes:
1. ㄱ (g/k)
2. ㄴ (n)
3. ㄷ (d)
4. ㄹ (r/l)
5. ㅁ (m)
6. ㅂ (b)
7. ㅅ (s)
8. ㅇ (muda o ng)
9. ㅈ (j)
10. ㅊ (ch)
11. ㅋ (k)
12. ㅌ (t)
13. ㅍ (p)
14. ㅎ (h)

Cada una de estas consonantes tiene un sonido único y puede combinar con las vocales para formar palabras y frases.

Vocales básicas

Las diez vocales básicas del Hangul son:
1. ㅏ (a)
2. ㅑ (ya)
3. ㅓ (eo)
4. ㅕ (yeo)
5. ㅗ (o)
6. ㅛ (yo)
7. ㅜ (u)
8. ㅠ (yu)
9. ㅡ (eu)
10.ㅣ (i)

Al igual que las consonantes, cada vocal tiene su propio sonido y puede combinarse con las consonantes para formar palabras y frases.

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Consonantes dobles

Algunas de las consonantes del Hangul pueden «doblarse», creando un sonido tenso. Estas se conocen comúnmente como «consonantes dobles». Las consonantes dobles en Hangul son:
1. ㄲ (kk)
2. ㄸ (tt)
3. ㅃ (pp)
4. ㅉ (ss)
5. ㅆ (jj)

Cada una de estas consonantes dobles tiene un sonido único y distinto de la consonante simple original.

Vocales compuestas

Además de las vocales básicas, el Hangul también tiene una serie de vocales compuestas. Estas son:
1. ㅐ (e)
2. ㅒ (ye)
3. ㅔ (e)
5. ㅘ (wa)
6. ㅙ (we)
7. ㅚ (we o oe)
8. ㅝ (wo)
9. ㅞ (we o ue)
10.ㅟ (wi o ui)
11.ㅢ (ui o muda)

Estas vocales compuestas también tienen sonidos únicos, y se utilizan comúnmente en el coreano moderno.

Aprendiendo a leer y escribir en coreano


El primer paso para aprender a leer y escribir en coreano es familiarizarse con las
vocales y las consonantes. Cada una de estas letras tiene su propio sonido y puede
combinarse con las otras para formar palabras y frases.

Construyendo bloques de sílabas

Una vez que se conocen las vocales y las consonantes, se puede empezar a construir
bloques de sílabas. Los bloques de sílabas son una parte esencial del sistema de
escritura coreano, ya que cada sílaba se escribe en un bloque cuadrado imaginario.

Construyendo palabras en Hangul

El hangul se compone de 24 fonemas: 14 consonantes y 10 vocales. Estos fonemas se agrupan en bloques silábicos, que pueden tener una, dos o tres letras cada uno. Cada bloque silábico representa una sílaba del idioma coreano. Con ellos puedes formar distintas palabras. Presta atención a los siguientes ejemplos:

Palabra: 한글 (hangul)
El primer bloque silábico tiene dos letras: ㅎ (h) y ㅏ (a). Juntas forman la sílaba ha.
El segundo bloque silábico tiene dos letras: ㄴ (n) y ㄱ (g). Juntas forman la sílaba ng.
Al unir las dos sílabas, se forma la palabra hangul, que significa el alfabeto coreano.

Palabra: 사랑 (sarang)
El primer bloque silábico tiene tres letras: ㅅ (s), ㅏ (a) y ㄹ (r). Juntas forman la sílaba sa. El segundo bloque silábico tiene dos letras: ㄹ (r) y ㅏ (a). Juntas forman la sílaba ra.
El tercer bloque silábico tiene una letra: ㅇ (ng). Esta letra solo se pronuncia cuando va al final de una sílaba.
Al unir las tres sílabas, se forma la palabra sarang, que significa amor.

Palabra: 미소 (miso)
El primer bloque silábico tiene dos letras: ㅁ (m) y ㅣ (i). Juntas forman la sílaba mi.
El segundo bloque silábico tiene dos letras: ㅅ (s) y ㅗ (o). Juntas forman la sílaba so.
Al unir las dos sílabas, se forma la palabra miso, que significa sonrisa.

La excepción de la consonante nula


Una excepción importante a la construcción de bloques de sílabas es que si una sílaba
en una palabra está destinada a contener solo un sonido de vocal, esa sílaba escrita
debe comenzar con el símbolo ‘ㅇ’, que en este caso se conoce como una ‘consonante
nula’.

Por ejemplo, la palabra 아이 que significa «niño» o «niña» se compone de dos sílabas: «아» y «이». La primera sílaba solo tiene una vocal «ㅏ», por lo que se le agrega la consonante nula «ㅇ» al principio. La segunda sílaba solo tiene una vocal «ㅣ», por lo que también se le agrega la consonante nula «ㅇ» al principio. Así, la palabra se escribe como ㅇㅏㅇㅣ.

El Hangul es fundamental para la lectura de textos escritos en coreano y para la pronunciación correcta de las palabras. Aprender Hangul puede parecer una tarea desalentadora al principio, pero con paciencia y práctica, se puede dominar este hermoso sistema de escritura.

Y recuerda, no necesitas años para aprender Hangul, con dedicación y esfuerzo, puedes empezar a entenderlo en cuestión de horas.

¡Buena suerte en tu viaje de aprendizaje de Hangul!

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