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Diez curiosidades sobre Londres, su inglés y la ciudad

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Una serie de curiosidades sobre Londres que se apartan de las habituales

Londres; la ciudad elegida por la mayoría de estudiantes españoles para aprender inglés en Reino Unido. Pero no vamos a entrar en si estudiar la lengua de Shakespeare en la capital de UK es buena o mala idea (para eso en su día ya escribimos estos 10 consejos para aprender inglés en dicha ciudad). Por el contrario hoy queremos darte un total de 10 curiosidades sobre Londres, su inglés y la ciudad. Básicamente porque es lunes y en días como hoy siempre apetece un buen plato de datos curiosos ;)

De todos modos tampoco queremos darte las típicas curiosidades sobre la mencionada ciudad: ya hay mil webs que han hablado de ello. ¡Incluso de cuál fue el primer semáforo que se instaló en la urbe! Y leches, nosotros somos infoidiomas. Así que sobre todo vamos a darte curiosidades sobre el inglés que se habla en Londres, que seguro ésas sí que no te las sabes. Ojo, también sobre la propia ciudad. Unos pocos datos no tan conocidos y un par de sugerencias que podrían venirte bien en tu visita a la capital británica.

Atento a estas curiosidades sobre Londres porque seguro algunas te sorprenderán

El auténtico tamaño de la ciudad de Londres

Sí, quizás ya supieras que Londres es la ciudad más grande de Europa. Nada menos que 1.572 kilómetros cuadrados (casi 3 veces Madrid, para que te hagas una idea). ¿Pero cuántas personas viven en la capital de Reino Unido? Según Ethnologue poco más de 8 millones de habitantes, peeeero eso no sería del todo correcto. ¿Por qué? Pues porque cada día se estima que 4 millones de turistas recorren las calles de esta gran urbe. Lo que hace un total de 12 millones de personas (un cuarto de España) en una sola ciudad. Ahí es nada.

No sólo inglés se habla en Londres

Y es que estamos escribiendo acerca de una ciudad en la que el 21,8 % de sus habitantes han nacido fuera de la Unión Europea (y eso por no mencionar a los que pertenecen a otros países del continente). Sea como fuere el resultado es que en Londres conviven un total de 40 culturas diferentes (cultura arriba, cultura abajo) y se hablan más de 300 idiomas. Hasta tal punto que, a título de ejemplo, puedes pasear por el centro de Londres, entrar en sus diversas tiendas y hablar sólo en castellano. Y lo digo por experiencia propia.

El bueno de Nelson y la batalla de Trafalgar

Sí, todo el mundo sabe que una de las plazas más famosas de Londres es ‘Trafalgar Square’. En esta plaza, además del ‘National Portrait Gallery’, se encuentra la famosa columna de Nelson. Más que conocido almirante que derrotó a España en la batalla de Trafalgar, a pesar de que en ella murió. Pero eso seguro que ya lo sabías. Lo que quizás te pille de nuevas es que los 4 leones que hay en su base están hechos del metal de los cañones españoles que se hundieron en dicha batalla. Curioso cuando menos.

Seguro algunas de estas curiosidades sobre Londres no la sabías

De las mejores curiosidades sobre Londres: el andén 9¾

Seguro casi todo fan de la saga conoce esta curiosidad, pero nos hemos encontrado a más de un conocido y amigo que se ha ido de Londres sin verlo (con el consiguiente chasco): en la Estación de King’s Cross los más observadores encontrarán el famoso andén 9¾ que conduce al expreso de Hogwarts en el mundo de Harry Potter. ¿Dónde está exactamente? Nada más entrar en King’s Cross dirígete a la izquierda del todo. Al final, cercano a unos puestos de comida rápida encontrarás la famosa plataforma, con un carrito y todo “traspasando” la pared. Sin duda uno de los sitios curiosos de Londres que ningún amante del señor Potter se puede perder.

PD: si te decides a verlo haznos un favor; ¡no te hagas la típica foto! Haz algo original. Qué se yo. Que un amigo se suba en el carrito y otro esté empujándolo.

El acento ‘cockney’

Un acento del inglés especial donde los haya. Básicamente porque supuestamente se da sólo en Londres, y no en toda la ciudad. La palabra ‘Cockney’ se utiliza para designar a la clase trabajadora del este de la capital y al peculiar inglés que estos hablan. Sin embargo, el área donde se encuentran dichos ‘cockneys’ no está claramente definida. Según la tradición, para ser ‘cockney’ has de haber nacido en algún barrio desde el que se oigan las campanas de St. Mary-le-Bow. Pero en esa zona ya no queda ningún residente perteneciente a la clase trabajadora. Así pues, podría decirse que a día de hoy la zona más ‘cockney’ de Londres es el ‘East End’. ¡Pero es que incluso actualmente hay comunidades ‘cockney’ fuera de la ciudad! Como en el condado de Essex.

Características del acento ‘cockney’

Muy bien, ya hemos hablado sobre los orígenes y ubicación de los ‘cockneys’. ¿Pero en qué se diferencia éste respecto a otros acentos del inglés? Porque te aseguramos lo oirás más de una vez. Y no es precisamente fácil de entender…

Por ejemplo: las ‘h’ a comienzo de palabra. Totalmente suprimidas. También la llamada ‘glottal T’ (es decir, ‘Water’ ellos lo pronuncian como ‘wo-a’). Las ‘th’ suenan como ‘v’ o ‘f’ (en función del sonido ‘th’ que sea) y vuelven los dobles negativos. Pero si quieres conocer todas las características de este acento mira el siguiente y genial vídeo. A ver hasta dónde eres capaz de llegar a entender ;)

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¿Te atreves con el ‘rhyming slang’?

Y seguimos con los datos curiosos sobre Londres y su acento más que peculiar. Nos dejamos esta característica para un punto aparte porque bien lo merece. Cómo decirlo; el ‘rhyming slang’ consiste en sustituir una palabra común por dos o tres palabras que rimen. Ej: para ‘wife’ (mujer) utilizan la rima ‘trouble and strife’ (problemas y conflictos). ¡Pero ahí no acaba la cosa! Eliminan la parte que rima y se quedan tan sólo con la otra palabra. Es decir, y siguiendo con el anterior ejemplo: ‘Wife’ se convertiría en ‘Trouble’. Y ya está. No nos preguntéis por qué…

Aprendiendo más ‘slang’ de Londres

Pero sigamos con los ejemplos. Que los hay y a patadas. Lo peor de todo es que son bastante comunes, así que vamos a reunir algunos de los más habituales para que vayas “preparado”:

  • ‘Mate’ (Amigo, colega) – Que ellos dicen: ‘China plate’ – Y simplificándolo: ‘China’.
  • ‘Head’ (Cabeza) – Que ellos dicen: ‘Loaf of bread’ – Y simplificándolo: ‘Loaf’.
  • ‘Lies’ (Mentiras) – Que ellos dicen: ‘Pork pies’ – Y simplificándolo: ‘Porkies’.
  • ‘Money’ (Dinero) – Que ellos dicen: ‘Bees and honey’ – Y simplificándolo: ‘Bees’.
  • ‘Phone’ (Teléfono) – Que ellos dicen: ‘Dog and bone’ – Y simplificándolo: Creemos que en este caso no lo abrevian.

Y seguro después de este listado te estás preguntando por qué, ya que lo simplifican, no dejan al menos la palabra que sí rima. Pues lo mismo nos preguntamos nosotros.

¿Cómo saber si la reina está en Buckingham?

Pero sigamos con otras cosas que no sabías de Londres más allá del acento ‘cockney’. Por ejemplo, todo el mundo que visita esta ciudad suele ir al palacio de Buckingham a ver el cambio de guardia (servidor tuvo la suerte de que además pusieran la banda sonora de ‘Star Wars’ mientras tanto). ¿Pero cómo saber si la reina está o no ese día en el palacio? Porque sí, de vez en cuando la reina se encuentra en él. Muy fácil. Si la bandera que ondea en lo alto es la de la ‘Union Jack’ (la típica bandera inglesa) significa que la reina está a otros menesteres. Si en cambio han colocado la ‘Royal Standard’ (conformada por 4 cuadrados y sus correspondientes “dibujitos”) eso significará que la reina anda tomando pastitas con té en una de las muchas salas del palacio.




Y con esto y un bizcocho damos fin a este artículo. Aunque seguro nos dejamos alguna otra curiosidad sobre Londres en el tintero. Por lo que si conoces más datos curiosos no lo dudes y compártelos con todos a través del tablón de comentarios. De todos modos esperamos haberte sorprendido y descubierto algo nuevo con este artículo (que infoidiomas entretiene a la par que enseña; o eso queremos creer). Ya estás algo más preparado para aprender inglés en la gran ciudad británica. Y si ésta es tu intención atento al siguiente buscador de cursos de inglés en Londres. Justo haciendo click en ‘Ver más cursos similares’. Así podrás ver todos los programas que actualmente ofrecen las academias, sus precios, en qué consisten, etc. :)

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Redactor a tiempo completo, Community Manager a tiempo parcial, lector empedernido la mayor parte del año, hombre atemporal y Guardián del Misterio. Férreo defensor de los idiomas y de la buena ortografía. Pensamiento del día: ¿Dónde está Carmen Sandiego?

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