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Waterford, un cristal con arte

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Waterford es una tranquila y bucólica ciudad costera, muy apreciada por los estudiantes de cursos de inglés en Irlanda. Sin embargo, la ciudad es conocida internacionalmente por su famosa fábrica de cristal.

La historia del cristal de Waterford comienza en 1783 en el ajetreado puerto de Waterford, donde George y William Penrose fundaron un negocio de fabricación de cristal, para producir por primera vez cristal esculpido con fines ornamentales y a la vez funcionales. En 1799 William vendió el negocio a los Gatchell y a otras familias locales, quienes abrieron una nueva tienda y crearon en 1823 la Sociedad del Cristal de Waterford. Comenzaron años de gran actividad en los que la fábrica prosperó y atesoró una importante reputación, aunque tras la finalización de la Gran Exhibición de Londres de 1851, los excesivos impuestos y la carencia de capital hicieron mella en el negocio, provocando el abandono del proyecto por parte de Jonathan Gatchell.

Tiempo después, mientras Europa intentaba salir de las ruinas tras la Segunda Guerra Mundial, una pequeña fábrica se establecía en Ballytruckle, un suburbio de Waterford no muy lejos del negocio original de los Penrose. Comenzaron nuevos tiempos de bonanza, en los que maestros artesanos como Miroslav Havel crearon algunos de los más famosos diseños y cortes.

Durante los años ochenta se crearon piezas originales esculpidas de bloques de cristal, que más tarde se expandieron a series para convertirse en un gran éxito entre los coleccionistas, incluyendo colecciones del reino animal y de Disney. Ya a principios de los noventa miles de visitantes llegaban a las puertas de la fábrica para ver el proceso de creación del cristal, haciéndose necesario un centro de visitantes que organizara visitas y albergase una tienda de venta al por menor.

A lo largo de los años el proceso de fabricación ha incluido algunos avances tecnológicos, aunque apenas ha variado desde 1783: a través de tubos de hierro, el aire se sopla con precisión a diferentes intensidades dentro del material a moldear, modificando la forma y profundidad de cada pieza y produciendo así uno de los cristales más bellos del mundo.

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De profesión comunicadora, pero los viajes y los idiomas son mi pasión. Nunca pierdo la oportunidad de viajar a un nuevo destino o aprender otras lenguas, y menos aún de escribir sobre ellas.
Categorías:Viajes
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