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Así se elabora el whiskey irlandés

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El whiskey irlandés (no confundir con el whisky escocés) se elabora de forma artesanal desde hace siglos, siguiendo un proceso que se puede observar en la Old Midleton Distillery de Cork:

El whiskey tiene sólo tres ingredientes principales: agua pura, cebada malteada y cebada sin maltear, que la destilería compra a los agricultores en tiempo de cosecha. Hasta la invención de la palanca, los agricultores se ayudaban de caballos para arrastrar los sacos que podían pesar hasta 100 kg. Tras el almacenamiento del grano se procede al malteado, que consiste en el secado de la cebada en hornos cerrados (a diferencia del whisky escocés, donde la malta se ahuma con turba). Posteriormente, tanto la cebada malteada como sin maltear se muelen en un molino de agua hasta obtener una harina gruesa llamada “molienda”.

whiskeyEl producto conseguido se mezcla en la cuba de maceración con agua caliente a temperatura de 63ºC, agitándose con unos grandes rastrillos que producen la fermentación del almidón de los granos. Tras cuatro horas, se extrae un líquido dulce llamado “wort” o mosto de malta, que se bombea hasta la tina de fermentación. Con ayuda de levadura líquida y transcurridas 80 horas, se produce la fermentación completa, en la que el azúcar se convierte en alcohol, pasando a llamarse la nueva mezcla “wash”, la cuál está lista para su destilado. Es el momento de la “still house”, donde se lleva a cabo el proceso de la separación del alcohol del agua: el wash se calienta, condensándose el alcohol en grandes recipientes de cobre y repitiéndose el proceso de destilado tres veces (a diferencia del bourbon americano que se destila una vez o del whisky escocés que suele destilarse dos).

El licor resultante se introduce para su maduración en toneles de roble procedentes de maduraciones anteriores de vinos de Jerez españoles y oportos portugueses, almacenándose en lugares oscuros y consiguiendo que así se impregne de nuevos aromas. El final del proceso se produce con el embotellado, donde el whiskey añejo se vacía en una enorme cuba, mezclándose durante unos días. Probar un vasito de whiskey puede ser una actividad adicional a los cursos de inglés en Irlanda.

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De profesión comunicadora, pero los viajes y los idiomas son mi pasión. Nunca pierdo la oportunidad de viajar a un nuevo destino o aprender otras lenguas, y menos aún de escribir sobre ellas.
Categorías:Curiosidades, Viajes
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