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El puerto de Irlanda con más historia

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Hoy en día Cork es un destino principal para los estudiantes que realizan cursos de inglés en Irlanda. Sin embargo, hubo un tiempo en la historia en que sus habitantes emigraron masivamente. El cercano puerto de Cobh (ensenada en gaélico), ha sido durante siglos resguardo de marinos y pescadores, así como principal puerto de partida de los emigrantes irlandeses camino de América.

En el siglo XIX se convirtió en uno de los bastiones de la Armada británica frente a las guerras napoleónicas. Tras la paz de Amiens fue lugar de destino de los marinos heridos en campaña, y gracias a la aparición de los barcos de vapor, parada obligada de los viajes hacia América. El ‘Sirius’, procedente de Londres, se convirtió en 1838 en el primer vapor en surcar el océano hasta el Nuevo Mundo. La Gran Hambruna provocada por las malas cosechas de patata entre 1844 y 1848, empujó a más de seis millones de irlandeses a abandonar su país, de los que dos millones y medio lo hicieron por el puerto de Cobh. Annie Moore fue la primera persona de la que hay registro de entrada en las oficinas que las autoridades estadounidenses abrieron en 1892 en la neoyorquina isla de Ellis para recibir a los paupérrimos emigrantes que buscaban el sueño americano. Hoy, un bronce de Annie, una jovencita de Cork de 15 años, y sus hermanos señalando al Nuevo Mundo rememora aquel éxodo en el embarcadero de Cobh.

cobh_estatuaPero no todas las travesías llegaron a buen puerto. El 11 de abril de 1912, un fastuoso festejo despedía al más grande y lujoso crucero jamás construido, que partía rumbo a Nueva York en su viaje inaugural. Considerado insumergible, con 1.455 pasajeros y una tripulación de 903 personas a las órdenes del capitán Edward J. Smith, el ‘Titanic’ chocó contra un iceberg tres días más tarde. 1.503 personas fallecieron en las gélidas aguas del Atlántico norte.

También en el cementerio junto a la catedral de St Coleman’s, 1.198 tumbas recuerdan la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. Se trata de los cuerpos recuperados al otro lado de la ensenada el 7 de mayo de 1915 de entre los restos del crucero ‘Lusitania’, torpedeado por un submarino alemán. Dos monumentos recuerdan a las víctimas de estos naufragios junto a la plaza de Queenstown, denominación que tuvo el pueblo hasta 1922 en honor a la visita que hizo la reina Victoria de Inglaterra en 1848.

Con la aparición de los modernos motores diésel, las grandes líneas transoceánicas eliminaron la parada y ya desde 1950 los navíos dejaron de atracar en la ensenada.

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De profesión comunicadora, pero los viajes y los idiomas son mi pasión. Nunca pierdo la oportunidad de viajar a un nuevo destino o aprender otras lenguas, y menos aún de escribir sobre ellas.
Categorías:Viajes
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